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LA ORDEN TEUTONICA

Durante la Edad Media se vivió el fenómeno de las Órdenes Militares, que respondían a un modelo de monje-guerrero, con la misión de defender y extender la fe cristiana por medio de las armas.

Entre las más importantes destaca la conocida como Orden Teutónica, surgida en el año 1190 a partir de un hospital que fundaron en Jerusalém. los mercaderes alemanes que habían participado en las cruzadas.

Aunque su primera misión era proteger a los peregrinos cristianos que deseaban visitar los Santos Lugares de Oriente Medio, a los pocos años, la orden trasladó su escenario de operaciones a Centro Europa. Los caballeros teutones se dedicaron a adquirir tierras y beneficios eclesiásticos por Bohemia, Alemania, Silcilia, Grecia y Hungría. Su poder creció enormemente durante el siglo XIV, siempre al amparo del Papado, el cual los empleaba como defensores de la fe dentro de las fronteras de Europa.

El punto culminante de su poder militar ocurrió cuando un Duque Polaco les invitó a ir a sus tierras para que le ayudaran a luchar contra las tribus paganas que todavía existían en las costas del Mar Báltico.

Los caballeros teutones accedieron y comenzaron a conquistar las ciudades de la costa, a la vez que fundaban nuevas y se hacían con el poder del nuevo territorio. En lugar de irse una vez concluida su misión, se quedaron como dueños y señores de la costa Sur del Mar Báltico, en los territorios que luego serían Prusia, Polonia Lituania, Estonia y Letonia.

Una vez instalados en el poder gracias a su indudable calidad como soldados y constructores de castillos, se dedicaron a explotar a la población, con una represión extrema hacia cualquier intento de oposición o alteración religiosa. Así se ganaron el odio de sus súbditos y el resentimiento de los reinos vecinos a los que habían ido a auxiliar en el pasado. Fue por ello que en el año 1410, en la sangrienta batalla de Tannenberg, los ejércitos combinados de Polonia y Lituania masacraron a los odiados caballeros teutones y redujeron su espacio a un pequeño territorio en lo que siglos más tarde se llamaría Prusia.

En el año 1550, la Orden se secularizó y se convirtió en un principado alemán como los demás, dejando por unos siglos aparcado su carácter guerrero. Este resurgiría en el siglo XIX, logrando la unificación de Alemania.

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Alain Grunberg

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